Quel est le meilleur moteur de recherche pour un site d’e-Commerce ?

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Tous les spécialistes vous le diront : un des services essentiels d’un site d’e-commerce est l’outil de recherche qu’il propose à ses visiteurs. Et derrière celui-ci, se profile donc pour le e-commerçant le choix du moteur de recherche qu’il intégrera à son backoffice. Ce choix est loin d’être simple puisqu’il faudra composer avec trois éléments qui peuvent paraître antagonistes : offrir les meilleures réponses possibles à l’internaute ; tenir compte des stratégies commerciales du vendeur ; répondre aux attentes du service IT en terme de performance, d’ouverture et de fiabilité. Face à ces besoins complexes, les solutions de Business Search s’affichent comme les plus pertinentes pour satisfaire les sites d’e-commerce.

Cela fait longtemps que j’échange sur le sujet avec les grands acteurs du secteur, comme Leroy Merlin, RueDuCommerce ou encore Pixmania. L’actualité nous a d’ailleurs rattrapé puisque ce dernier vient d’annoncer que le géant Carrefour lui déléguait toute la gestion de son e-commerce non alimentaire. Ce rapprochement apporte justement de l’eau à notre moulin, puisque Pixmania utilise depuis plusieurs années les solutions de Business Search proposées par Sinequa.

Le premier avantage apporté par une solution de Business Search est celle de pouvoir apporter une réponse dans 100 % des cas aux demandes des internautes. De telles performances ne peuvent pas être offertes avec une approche réduite à de simples requêtes sur un moteur classique ou sur une base de données SQL. En effet, dans ces dernier cas, cela signifierait vouloir demander à l’internaute de formuler ses demandes en respectant les nomenclatures ou identifiants produits précis du vendeur. Si l’internaute ne rentre pas le bon, le moteur simple ou la  BDD renverra un aveu d’échec, créant une déception chez l’acheteur potentiel… et donc une opportunité pour ce dernier de quitter le site pour aller voir ailleurs.

Une solution de Business Search s’adapte nativement aux stratégies commerciales des sites d’e-commerce

Effet Google oblige, l’internaute souhaite pouvoir poser une question libre. Une solution de Business Search est ainsi capable d’interpréter des requêtes d’internautes posées en langage naturel, et de ramener non pas une, mais des réponses mises en contexte en exploitant l’ensemble des informations hétérogènes accessibles chez l’e-commerçant. Cette faculté permet de répondre de manière pertinente directement à la question de l’acheteur potentiel, mais également à des questions mal formulées et de présenter les réponses organisées par facettes très contextuelles.

Cette solution favorise également les principes de CrossSelling ou d’UpSelling : indexant l’ensemble des informations “commerciales” du vendeur (la liste produit, les stocks, les promotions, etc.), elle est capable d’afficher par similarité des produits complémentaires en lien avec la recherche du client. Une demande concernant un iPhone remontera ainsi non seulement des réponses sur les différents modèles disponibles, mais également des informations sur les accessoires, les applications, etc. Il n’est même pas utile pour le vendeur d’avoir prévu a priori et en dur les liens entre ces différents produits. Une solution de Business Search le fait nativement, et organise les réponses intelligemment, par catégories, par prix, etc.

Il est également possible de surpondérer des catégories, afin de compléter la pertinence standard du moteur. Ceci permet de donner une priorité dans les réponses à des produits en promotion, par exemple. Le site d’e-commerce a ainsi toute liberté de mettre en place des stratégies commerciales particulières, ponctuelles et tactiques : elles seront automatiquement relayées par le moteur de recherche. Le Business Search s’affiche donc comme une solution pour répondre aux besoins des internautes sur un site de commerce en ligne, d’enrichir leur expérience client, tout en respectant les impératifs business du vendeur.

Un moteur de recherche “e-commerce” doit pouvoir supporter 1000 requêtes par seconde

Pour terminer, un e-commerçant a également besoin d’un service capable de suivre les contraintes de saisonnalités de son activité. Lors de la période de Noël, les acteurs majeurs du commerce en ligne peuvent recevoir des dizaines de millions de requêtes par jour. Dans ce cadre, seuls des acteurs spécialistes peuvent offrir des solutions suffisamment stables et évolutives pour supporter plus de mille requêtes par seconde en conservant un niveau de performance et de stabilité optimum.

Robustesse, ouverture, respect des stratégies commerciales du vendeur, satisfaction de l’acheteur : voici donc un ensemble de prérequis pour un moteur de recherche adapté à un site d’e-commerce. L’actualité Carrefour-Pixamania en apporte un nouveau : une solution de Business Search s’adapte de manière naturelle aux modèles B2B et stratégies d’expansion des acteurs du e-commerce (market place, solutions en marque blanche, infogérance directe), avec un grand nombre de catalogues hétérogènes provenant  d’autres vendeurs. C’est là où les facultés de connectivité et d’indexation de données issues de sources multiples et volumineuses d’un Sinequa Business Search feront également la différence.

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What kind of search engine is best adapted to an e-commerce site?

–< Cliquez ici pour lire ce billet en français >–

All the experts will tell you: one of the essential services of an e-commerce site is the search tool that it proposes to visitors. This means that e-merchants have to choose the search engine to be integrated not only with their Website but also their back-office application. The choice is far from simple since it needs to take into account three potentially contradictory objectives: offering the best possible answers to visitors’ queries; taking into account the commercial strategies of the merchant; fulfilling the requirements of the IT department in terms of performance, openness, and reliability. Facing these requirements, Business Search solutions turn out to be the most adequate for e-commerce Websites.

I have been communicating for some time with big players of this industry, like Leroy Merlin, RueDuCommerce or Pixmania. The latter is at the center of recent news since industry giant Carrefour delegated its non-food e-commerce to Pixmania. This is a point in case of our argument for Business Search, since Pixmania has been using Business Search solutions from Sinequa for a number of years.

The first advantage of a Business Search solution is to offer responses to all requests formulated by visitors of an e-commerce site. Such a feat cannot be accomplished by asking simple (keyword-based) questions to a classic search engine or formulating SQL queries for a relational database. Indeed, the latter case would require the internet customer to formulate queries respecting the terminology or precise product names of the vendor. If the internet customer makes a mistake, the simple search engine or the database will come back with an error message – creating frustration for the potential customers and incite them to leave the site and look elsewhere.

A Business Search solution adapts natively to the commercial strategies of the e-merchants

Due to the influence of Google, Internet users want to ask questions without constraints. A Business Search solution is able to interpret requests in natural language, and to come back with not just one answer but a series of answers within the context of a user’s request, making use of all the heterogeneous information available at the e-merchant. This capability allows to not only give relevant answers to a potential buyer’s questions but also to answer imprecise questions, and to present answers ordered by context-oriented facets.

Such a solution also favours cross-selling and up-selling: by indexing the entirety of commercial information of the vendor, (list of products, stocks, promotions, etc.) it is capable of showing similar complementary products related to a user’s request. A request for an iPhone will thus not only return the available models but also information on accessories, applications, etc. The vendor need not establish “hard-coded” a-priori links between these different offerings. A Business Search solution does that on its own, and organizes the responses intelligently, by category, by price, etc.

It is also possible to attach different “weights” to categories, thus influencing the relevance naturally allocated by the engine. This allows, for example, giving priority to promoted articles in response lists. The e-merchant has thus complete freedom to implement special commercial strategies and ad-hoc tactics. They will be automatically taken up by the search engine. Thus, Business Search imposes itself as a solution that corresponds to the needs of customers of an e-commerce site, enhancing their customer experience, while also respecting the business imperatives of the e-merchant.

An “e-commerce search engine” must be able to process 1000 requests per second.

Finally, e-merchants also need to cope with the seasonal constraints of their business. During Christmas season, the major players in e-commerce may receive tens of millions of requests per day. Facing such challenges, only specialised search companies are able to offer sufficiently scalable solutions, supporting more than a thousand requests per second while preserving an optimum level of performance and stability.

Robustness and scalability, openness, support for the commercial strategies of the e-merchant, and customer satisfaction: here is a set of requirements for a search engine well adapted for an e-commerce site. The topical Carrefour-Pixmania deal adds another one: A Business Search solution must adapt naturally to the B2B models and expansion strategies of e-commerce players (market places, generic brands, outsourcing), with a large number of catalogues from different vendors. This is where the capabilities of Sinequa Business Search in connecting to and indexing large volumes of heterogeneous data make a real difference.

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